Vitamin A and The Canadian Skin Cancer Foundation

Everyone wants to avoid skin cancer. They also want to keep their skin looking youthful and healthy. Sun safe behaviour, as outlined by the Canadian Skin Cancer Foundation, will go a long way toward achieving those goals:

- Stay out of the sun between 10 am and 4 pm or anytime the UV Index is 3 or higher; if you have to be in the sun:
        - Cover arms and legs with loose-fitting, tightly woven and lightweight clothing Wear a wide-brimmed hat to protect head, face, neck and ears
        - Stay in the shade – under trees, awnings or umbrellas
        - Wear sunglasses with UV protection
        - Use sunscreen with an SPF of 30 or higher; apply at least 20 minutes before going into the sun and reapply every 2 or 3 hours or after swimming or perspiring
        - Avoid the use of tanning beds

Having said that, “an increasing number of independent studies from Europe, Asia and the USA have provided compelling evidence that wavelengths present in natural sunlight, but beyond the UV spectrum, may contribute to actinic damage of human skin” and that the addition of antioxidents can increase protection.

Sunscreen with a sun protection factor (SPF) of 30, when used appropriately, blocks about 97% of the UV radiation from the sun. However, a sunscreens’ protection does not extend to visible light or infrared radiation. Retinyl palmitate (vitamin A) is a naturally occuring molecule found in the outer layer of the skin and is both a filter of light and an antioxidant. Retinyl palmitate creams are able to protect the skin to a greater depth than sunscreens, thus providing protection from those rays outside of the UV spectrum.

For those who are particularly concerned about photoaging and/or at a higher than average risk of getting skin cancer (blonde, blue eyed, fair skinned, a large number of moles and/or a family history of skin cancer), partnering sunscreen with a retinyl palmitate cream may be just the thing to give the skin an even broader level of protection.

Sources: Grether-Beck, S., Marini, A., Jaenicke, T. and Krutmann, J. (2014), Photoprotection of human skin beyond ultraviolet radiation. Photodermatology, Photoimmunology & Photomedicine, 30: 167–174. doi: 10.1111/phpp.12111 Heffeman T.P., Nghiem P., Brash D.E., Carcinogenesis: ultraviolet radiation. (Wolff K. Goldsmith LA, Katz LS et al. Eds) 7 edn Vol 1 New York: McGraw-Hill 2008: 999-1006. Ridky T.W., Nonmelanoma skin cancer. J Am Acad Dermatol. 2007: 57: 484-501

October 16, 2015 by Anita Goodfellow
previous / next